血液检测公司Theranos彻底解散,“女版乔布斯”让股东赔得血本无归 2019-07-09

近日据《华尔街日报》报道,血液检测公司Theranos正式解散,预估500万美元的剩余资金会在未来几个月内返还给无担保债权人。Theranos曾是一只硅谷明星独角兽,最高估值曾高达90亿美元,此次解散,也意味着曾向Theranos投入大笔资金的知名投资者竹篮打水一场空,投资者们总计损失近10亿美元。

「我们没时间了」此话出自Theranos高管David Taylor周二发出的致股东信中,而Theranos需要与之赛跑的时间,就是避免「被破产」,争取主动解散。Taylor告诉股东,公司违反了去年与Fortress投资集团达成的信贷协议,经两方协商,Fortress将拥有Theranos的知识产权,并允许Theranos所剩无几的现金,返还给无担保债权人。「公司的现金都远不够全额返还给债权人,因此股东不会得到份额。」

Theranos董事会预计将于今天召开,公司彻底完成解散估计需要6 -12个月。

这家诞生至今15年,曾声称研发出了颠覆血检行业的革命性方法的公司,自2015年被曝出检测作假,2016年起被美国各州吊销医疗执照并关闭了旗下血液检测设施和医学实验室,在今年三月Theranos高管被美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉,六月遭到美国司法部刑事指控,终于,这场上演了三年的「硅谷大戏」落下帷幕。

「女版乔布斯」创始人

比起Theranos及其号称的革命性血检技术,这家公司的创始人Elizabeth Holmes则更为知名名气要更大一些。

在同龄人还在研读生物教科书时,19岁的Elizabeth已经从斯坦福大学辍学并创办了血检公司Theranos。Theranos自诞生起的目标就是颠覆传统的血液检测法,检测者不需要前往医院抽血,再为验血结果等待上几十个小时出结果,。「Theranos血检法」只需在附近合作药房点,采指尖上几滴血液,四个小时就能得到240多项检测结果,而费用却比医院便宜一半。Theranos得到了诸多硅谷和政界大佬的背书,投资人包括甲骨文创始人Larry Ellison、报业大亨默多克、以及美国前国务卿等。

在2013年,Theranos正式推出了名为nanotainers的血液采集器和miniLab的检测设备,最便宜的套餐只需便宜到最低只需要2.99美元,而当时全球血液检测市场估值约在500-700亿美元。

Theranos一炮而红,这位爱在公共场合身着黑色高领毛衣,举手投足之间都有点儿乔布斯范儿的女创始人,随即就被称之为「女版乔布斯」,她在30岁那年登陆福布斯全球400最年轻女富翁行列,入选时代杂志2015年世界最具影响力100人名单,净资产最高达45亿美元,全世界都在等着待Theranos「重新定义」血检了。

炮轰前的第一枪

2015年10月《华尔街日报》上发表的一篇文章,拉开了这场大戏的序幕。调查记者John Carreyrou采访了大批Theranos前员工,对比了Theranos和专业医疗机构的血液检测结果,结果爆出Theranos检测结果不准确、检测数量不副实甚至连检测设备用的都不是自己的,而是其他公司的医疗设备。

随之而来的问题就是:早在2007年就有内部员工爆出Theranos检测流程不合理,为什么何这么大的这一丑闻花了这么久才被爆出来?

要「夸」就夸创始人Elizabeth Holmes,她在Theranos内部推行极为严苛的信息保密制度。对内,以「采取必要法律手段」来威胁内部员工要求他们禁止与媒体通气。对外,玩弄逻辑游戏,夸大试验结果,对投资者谎报数字和业绩……在公司里欺上瞒下,面对媒体则矢口否认。但《华尔街日报》的报道及记者John Carreyrou手握的「实锤」实在太多,后续包括《纽约时报》《MIT科技评论》等媒体的跟进报道,让原本冉冉升起的新星Theranos彻底成了砸向地面的陨石。

▲只身扳倒独角兽的《华尔街日报》调查记者John Carreyrou

Theranos面临的不只是名誉扫地,从美国证券交易委员会到药监局,都盯上了这家估值高达90亿美元,要颠覆血检行业的医疗科技公司。往后至今三年,就是Theranos大厦倾倒的三年。

2016年6月,美国最大的连锁药房,也是Theranos最大的「血检点」Walgreens终止和Theranos与前者的合作。同年7月,联邦监管机构禁止Elizabeth Holmes在未来两年运营实验室,随即Theranos宣布旗下实验室全部关闭,裁掉了了四成公司员工共计340人。

2017年4月,Theranos开始给所有曾购买过公司产品的用户全额退款,这笔数字预估是490万美元(约合3350万人民币)。

2018年3月,美国证券交易委员会以民事欺诈罪起诉了Elizabeth Holmes和Lakshman Ramamurthy两名公司负责人,庭外和解的结果是,Elizabeth Holmes返还公司股票,放弃多数表决权,同时被禁止在未来10年内担任任何上市公司的高管或董事。而在三个月前,由于涉及欺诈及可能给病人造成难以预估的健康损失,Elizabeth Holmes又被美国司法部指控犯欺诈罪,除了每项指控都追加25万美元的罚款外,还可能面临最长达20年的刑期。

目前,Elizabeth Holmes和公司二号高管Ramesh Balwani已被判无罪,Theranos的完整故事也被John Carreyrou写为《坏血:硅谷创业公司背后的谎言和秘密》(Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup)出版,Elizabeth Holmes的故事也将被改编为电影,或许有望在公司正式解散后上映。

Theranos这场横跨15年的大戏终将落幕,眼看它在硅谷起高楼,眼看它在华尔街楼塌了。

或许19岁时的Elizabeth Holmes想要改变血液检测方法的初心并没有错,Theranos愿景中的血液检测技术也不一定就是无稽之谈,只是炒作、资本、谎言不断的恶性循环,附着在陨石上的重量越来越大,最终致使它轰然坠地。而这场闹剧中的主角也不只有Elizabeth Holmes,硅谷里整日叫嚣着改变世界的人、华尔街的金融家、政界中的「亲科技」政客甚至是实验室中的科学家们,都参演了这场闹剧。

「硅谷的自大还将持续下去」Theranos的高管Ramamurthy如是说,愿Theranos成为硅谷的警钟。

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